My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - Kyrgyzstan - yurt camp - nomads of Kyrgyzstan

Mijn favoriete reisfoto’s van 2018

 

2018 is voor mij echt een fantastisch jaar geweest op het gebied van fotografie! Niet alleen werd m’n werk in enkele tijdschriften gepubliceerd, als kers op de taart ben ik zelfs de nieuwste Lumix ambassadrice bij Panasonic geworden! Een grote stap in m’n carrière als reisfotografe!

 

Ik heb altijd wel al een interesse in fotografie gehad, zelfs nog voor ik begon met reizen. Ik vond het fijn om foto’s van verre landen in magazines en op het internet te bekijken en stiekem wou ik dat ik zelf zulke prachtige beelden kon maken. Ik dacht gewoon dat ik ‘het’ niet in mij had.

 

Maar in 2014 maakt ik een beslissing. Fotografie gaf mij gewoon zoveel voldoening en plezier dat ik het er toch op wou wagen om een professionele fotografe te worden. Ik had weinig technische kennis dus ik begon met zelfstudie, oefende heel veel en ontmoette ‘toevallig’ enkele fantastische fotografen die mij de kneepjes van het vak bijleerden.

 

Intussen zijn we 4 jaar later en mag ik de vruchten van m’n harde werk beginnen plukken. Voor mij is het een bewijs dat dromen echt werkelijkheid kunnen worden als je je ervoor inzet en ering blijft geloven!

 

Om dit succes op een leuke en gepaste manier te vieren, heb ik een selectie gemaakt van mijn 12 favoriete foto’s die ik doorheen 2018 tijdens mijn reizen in Kirgizië (van januari tot september) en Marokko (van november tot heden) heb genomen. De onderstaande foto’s staan in willekeurige volgorde en zijn allemaal beelden die voor mij elk op hun eigen manier heel bijzonder waren.

 

 

1. Logeren bij de nomaden in Kirgizië

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - Kyrgyzstan - yurt camp - nomads of Kyrgyzstan

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 12-60mm – Fotogegevens: 1/3200 sec, f4.0, 54mm

 

Dit beeld toont alle redenen waarom ik zo graag in Kirgizië vertoefde. Vele inwoners van het land leven nog steeds een semi-nomadisch bestaan. Dit betekent dat ze gedurende de koude wintermaanden in een huisje in hun dorp of stad wonen en tijdens de zomer met hun kuddes de bergen en valleien intrekken om daar gedurende enkele maanden in een joertkamp verblijven.

 

Gedurende m’n verblijf in Kirgizië ben ik in ontelbare joertkampen te gast geweest en was het elke keer opnieuw een leuke en unieke belevenis! Het was echt bijzonder om deel uit te maken van hun dagelijkse leven en te zien hoe de mensen er heel eenvoudig in en met de natuur leven. Een manier van leven waar ik zelf enorm veel van hou.

 

Lees hoe je zelf bij de nomaden kunt verblijve in:

The top 28 things to do in Kyrgyzstan

 

 

2. Kamperen nabij de Ak-Sai Gletjser in het Ala Archa Nationale Park (Kirgizië)

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - Camping Ratsek Hut - camping at Ala Archa - Kyrgyzstan

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 8-18mm – Fotogegevens: 1/320 sec, f9.0, 17mm

 

Samen met een bevriende fotograaf trok ik er in augustus 3 dagen op uit om de prachtige maar ook intense beklimming naar de Aksai Gletsjer te maken. Het was slechts 6,5 kilometer tussen de startplaats van de wandeling in het Ala Archa National Park (op een uurtje van Bishkek) en de Ak-Sai Gletsjer maar in die afstand moesten we wel 2300 meter klimmen. Het werd een pittige beklimming en het was ook even wennen om op een hoogte van 3800 meter te kamperen maar zoals je ziet, was het de moeite meer dan waard!

 

 

3. Vermoeide kamelenhoeder (Marokko)

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - Morocco - Sahara desert - Merzouga - people of Morocco

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 14-140mm – Fotogegevens: 1/250 sec, f5.4, 97mm

 

Toen we terugkwamen van ons dagtochtje in de woestijn nabij het dorpje Merzouga, kwamen we een groepje kamelenhoeders tegen die bijverdienen als gids door kamelentochten in de woestijn te organizeren. Het moet een vermoeiende dag geweest voor deze man…

 

 

4. Zonsopgang aan het Ala-Kul meer (Kirgizië)

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - Ala Kul lake, Kyrgyzstan

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 8-18mm – Fotogegevens: 1/500 sec, f5.6, 12mm

 

Eén van m’n topmomenten dit jaar was de Avontuurlijke Tocht die Niko en ik voor het eerst in Kirgizië hebben georganiseerd. Het was echt ongelooflijk fijn om een groep internationale reizigers mee te nemen op avontuur doorheen het land (bekijk hier de video’s). 

 

Op de tweede avond van onze 4-daagse tocht kampeerden we met de groep dichtbij de oever van het Ala-Kul meer, een turkoois gekleurd gletsjermeer dat zich op een hoogte van 3500 meter in het Terskey Ala-Too gebergte bevindt. De ochtend daarop was ik voor dag en dauw wakker (niet mijn gewoonte) en kon ik genieten van een prachtige zonsopgang aan het meer! 

 

Wil je ook mee met ons naar deze magische plaats?

Klik hier voor meer info en details!

 

 

5. Openingsceremonie van de World Nomad Games in Kyrchyn Valley (Kirgizië)

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - World Nomad Games 2018 - Openingsceremony

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 12-60mm – Fotogegevens: 1/1000 sec, f5.0, 38mm

 

In september mocht ik mijn 10 maanden lange verblijf in Kirgizië afsluiten met een echte topper: de 3e editie van de World Nomad Games! Deze internationale sportcompetitie kan je wat vergelijken met de Olympische Spelen maar dan met etnische sporten die al eeuwenlang door de Centraal-Aziatische nomaden worden beoefend. De World Nomad Games duurden bijna een ganse week en hadden echt een hoog wow-gehalte!

 

Ook de openingceremonie in het ethnisch-culturele dorpje Kyrchyn was echt een lust voor het oog (en de camera natuurlijk)! Tijdens deze ceremonie voerden de spelers een poëtische interpretatie uit van de Kirgizische geschiedenis. Zo zie je maar dat je geen lichtshow nodig hebt om van een evenement een waar spektakel te maken (het opstuivende zand deed al half het werk…).

 

 

6. De Akchour watervallen in Marokko

 

Akchour Waterfalls - Morocco - Rif Mountains - My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 14-140mm – Fotogegevens: 1/6 sec, f13, 19mm

 

Voordat ik in november naar Marokko vertrok, had ik me eerlijk gezegd maar weinig geinformeerd over het land. Ik vertrouwde erop dat Niko, nadat hij 5 jaar geleden al 11 maanden in Marokko had doorgebracht, me wel wegwijs ging maken. Ik had eerder het beeld van een woestijnachtig land voor ogen en het was dus een ware verrassing om zo’n kleurrijke omgeving te zien!

 

De Akchour watervallen bevinden zich in het Rif-gebergte, in het noorden van Marokko. Deze bestaan uit een reeks van kleine watervallen die langsheen het gehele wandelpad te vinden zijn. In de zomer kan je er ook zwemmen!

 

 

 7. Winter wonderland in Kel-Suu (Kirgizië)

 

Kyrgyzstan - Kel Suu lake - Adventure Tour - My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 12-60mm – Fotogegevens: 1/1250 sec, f13.0, 12mm

 

Deze foto was genomen tijdens de tweede avontuurlijke reis die Niko en ik deze zomer organiseerden. We kampeerden enkele dagen in de Kok-Kiya vallei vlakbij Kel-Suu, één van de mooiste bergmeren in Kirgizië. Tijdens onze eerste nacht daar werden we verrast door een heuse sneeuwbui!

 

Ook al is het weer in de bergen best wel humeurig en kan het van het ene op het andere moment omslaan van een heldere warme zon naar regen, toch hadden we geen dikke laag sneeuw verwacht, zeker niet in augustus! Gelukkig waren we wel voorzien op koud weer (de groep had zelfs enkele flessen wodka voorzien…) en dankzij de sneeuw kreeg de vallei een extra dramatisch en machtig mooi uitzicht!

 

Wil je ook mee met ons op een Overland Expeditie doorheen Kirgizië?

Klik dan hier voor meer info en details!

 

 

8. Beklimming van de hoogste zandduin in Erg Chebbi (Marokko)

 

Sahara desert Morocco - Erg Chebbi - Merzouga - My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 14-140mm – Fotogegevens: 1/500 sec, f9, 34mm

 

Erg Chebbi is een woestijngebied in het oosten van Marokko, gelegen nabij het stadje Merzouga. Dit gebied maakt deel uit van de pre-Sahara en is enorm populair voor de 2-daagse kamelentochten die je er kan maken.

 

Ook al is Erg Chebbi niet zo groot als de Sahara zelf, je kan er urenlang doorheen de prachtige zandduinen wandelen en genieten van de stilte en schoonheid van de woestijn. Sommige duinen bereiken zelfs een hoogte van 150 meter! Het beklimmen van zo’n steile zandduin vraagt best wel wat conditie (als je al ervaren hebt hoe vermoeiend het is om in zand te lopen, kan je je best wel voorstellen hoe het moet zijn om op zo’n ‘zandbergje’ te klimmen), het uitzicht bovenop de top is adembenemend! Als je er tenminste nog wat adem overhebt na de beklimming…

 

 

9. Bij oma op het paard (Kirgizië)

 

My favorite travel photos of 2018 - Kyrgyzstan - World Nomad Games - Journal of Nomads

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 12-60mm – Fotogegevens: 1/250 sec, f5.0, 42mm

 

Ook deze foto heb ik tijdens de World Nomad Games genomen. De Kyrchyn vallei nabij het gelijknamige dorpje werd volledig omgebouwd tot een cultureel festivaldorp, in Kirgizische stijl weliswaar.

 

Het festivaldorp bestond uit honderden joerts waarin tal van Centraal Aziatische ethnische groepen hun cultuur en tradities tentoonstelden. Het was een prachtige kleurrijke bedoening en je waande je bijna op een muziekfestival, minus de drugs en alcohol dan…

 

 

10. Trotse arendjager (Kirgizië)

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - Eagle Hunter Kyrgyzstan

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 12-60mm – Fotogegevens: 1/500 sec, f6.3, 52mm

 

Volgens verscheidene bronnen is Centraal-Azië de geboorteplaats van de arendjacht. De nomaden die duizenden jaren geleden doorheen de steppes zwierven, begonnen deze roofvogels te temmen om zo tijdens de strenge wintermaanden aan voedsel en bont te geraken.

 

Tegenwoordig is deze vorm van jagen niet meer noodzakelijk waardoor de traditie langz amerhand aan het verdwijnen is. Kirgizië is eigenlijk één van de weinige landen waar je nog steeds arendjagers kunt vinden, al is het intussen slechts een klein groepje.

 

Zoals je kan zien op de foto heeft de jager veel genegenheid voor z’n arend. Hij stopt jarenlang al z’n tijd en energie aan het trainen van de vogel en hij beschouwt het dier niet alleen als zijn jachtpartner maar ook als zijn trouwste vriend en familie.

 

 

11. Man op de fiets (Marokko)

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - people of Morocco - cycling

Camera: Panasonic Lumix G9  –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 14-140mm – Fotogegevens: 1/800 sec, f6.3, 140mm

 

Valt het op dat ik graag mensen fotografeer? Van alle foto’s die ik tot nu toe in Marokke genomen heb, is dit m’n favoriet.

 

Terwijl we al liftend doorheen Marokko reizen, komen we vaak toe in kleine stadjes en dorpjes die buiten de gebaande paden liggen. Terwijl we wachten op onze volgende lift, observeer ik graag het dagelijkse leven op straat. Het voelt soms alsof ik door een venster in een andere wereld kijk en net hierdoor leer ik veel bij over de gewoontes en gebruiken in andere landen.

 

Zo heb ik intussen geleerd dat de Marokkanen, net als de Belgen en Nederlanders, zich graag per fiets verplaatsen. Al zie ik ons niet zo snel met zo’n lang gewaad op de fiets kruipen. Uit ervaring weet ik dat een lange mantel of rok nogal eens vaak tussen de fietsketting kan geraken…

 

 

12. Kirgizische herder met z’n kudde (Kirgizië)

 

My favorite travel photos of 2018 - Journal of Nomads - nomadic shepherd Kyrgyzstan

Camera: Panasonic Lumix G9 –  Lens: Leica DG Vario-Elamrit 12-60mm – Fotogegevens: 1/400 sec, f4.0, 60mm

 

Deze foto is opnieuw een beeld dat typerend is voor Kirgizië tijdens de zomermaanden. Als je in de weelderige groene valleien rondreist, is de kans groot dat je semi-nomadische herders zult tegenkomen, veelal ter paard.

 

De meeste Kirgiziërs leren al paardrijden voordat ze amper kunnen wandelen. Het paardrijden wordt als één van de belangrijkste vaardigheden beschouwd want het is vaak het enige transportmiddel voor hen om zich doorheen de afgelegen bergen en valleien te verplaatsen.

 

 

Welke camera gebruik ik en waarom?

Zoals je al kon lezen bij de beschrijvingen, zijn al mijn foto’s genomen met de Panasonic Lumix G9, een compacte systeemcamera.

 

Ik ben ongelooflijk blij met de fantastische beeldkwaliteit en dankzij de vijf-assige beeldstabilisatie kan ik zowel snel bewegende onderwerpen als prachtige landschappen gemakkelijk en snel vastleggen. 

 

Het is ook het perfecte toestel om te gebruiken tijdens mijn avontuurlijke reizen. Ik bevind me maar al te vaak in een stoffige, zanderige en/of vochtige omgeving en ik krijg ook vaak te maken met uitdagende weersomstandigheden (een onverwachte regenbui of sneeuwstorm zijn niet ongewoon). Omdat deze camera zowel heel robuust als weersbestendig is, kan ik in gelijk welke situatie nog steeds het moment vastleggen zonder bang te zijn het toestel te beschadigen. 

 

De lenzen die ik gebruikte voor deze foto’s zijn de Leica DG Vario-Elamrit 12-60mm, de Leica DG Vario-Elamrit 14-140mm (een hele compacte en veelzijdige zoomlens) en de Leica DG Vario-Elamrit 8-18mm (ideaal voor landschappen). Momenteel reis ik met de laatste 2 lenzen en met de Leica DG Vario-Elamrit 12-35mm (geschikt voor portretten) doorheen Marokko.

 

How to plan a desert trip to Merzouga and other fun things to do in the Sahara, Morocco. - Journal of Nomads - sunset in desert

 

 

Dit waren mijn persoonlijke toppers van het voorbije jaar. Welke foto vond jij het leukste?

Fotografie is zoals elke kunst heel subjectief en als je een foto op m’n Instragram profiel hebt gezien die jij echt heel leuk vond, dan hoor ik graag dewelke!

 

 

*  Dit artikel bevat affiliate links. Dit betekent dat als je een of meerdere producten via de links in dit artikel besteld, ik daar een kleine commissie op krijg zonder extra kosten voor jou! Op die manier verdien ik een extraatje om mijn reizen te bekostigen. Alvast bedankt!

 

Follow Cynthia - Journal of Nomads:

Writer, photographer and co-founder at Journal of Nomads

I have Belgian roots but the world has been my home for the past 7 years. I'm an artist at heart and often get lost in my thoughts. I like to create some-thing out of no-thing and once I feel inspired, I'm unstoppable. I love telling stories and taking photos, showing the beauty and extraordinary of the world around me. Oh, and I love making the impossible elegantly probable. Once you realize that you're a creator and the world is your playfield, there's no limit to what can be done!

2
Leave a Reply

avatar
1 Comment threads
1 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
2 Comment authors
Cynthia - Journal of NomadsStephen Recent comment authors
  Subscribe  
Notify of
Stephen

Amazing photos – you’re so deserving of the Panasonic partnership! Looking forward to more and more next year. 🙂