Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Wat te doen in Almaty – Hiken in Kazachstan

Verblijf je voor enkele dagen in Almaty, de vroegere hoofdstad van Kazachstan en hou je van wandelen en prachtige natuur? Ga dan zeker op ontdekking in de nabijgelegen Zailisky Alatau bergen! Hier is een overzicht van de 5 mooiste wandelroutes!

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Almaty is één van mijn favoriete steden in Centraal – Azië. Ik bezocht de stad voor de eerste keer in oktober 2017 en ben er toen een maand lang gebleven.

De stad op zich is heel fijn om er even te vertoeven: het is er proper en modern (een aangename afwisseling van de meeste ‘ruwere’ steden die je in Kazachstan en Centraal – Azië aantreft) en je vindt er vele leuke restaurantjes en bars. Het is er ook enorm groen met de vele leuke parkjes die je er kan vinden.

Maar wat mij er het meeste aanspreekt in Almaty zijn de wandelingen die je kan maken in de nabijgelegen Zailyisky Alatau bergen die je al op slechts 15 minuten met de stadsbus kan bereiken.

De natuur die je daar aantreft, is niet wat je zo meteen van Kazachstan verwacht: weelderige groene valleien, besneeuwde bergtoppen, turquoise gekleurde meren, watervallen,… Het is een ongerept paradijs voor natuurliefhebbers!

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Wat te doen in Almaty – Hier zijn de 5 mooiste wandelroutes in de nabijgelegen bergen

Nadat ik zelf vele malen op ontdekking ben geweest in de bergen rondom Almaty, heb ik een overzicht gemaakt van de 5 mooiste hikes die je er zelfstandig kan maken.

De meeste van deze wandelingen kan je op 1 dag maken als je vroeg in de ochtend van start gaat. Er zijn ook vele leuke kampeerplekjes langs deze paden te vinden als je een nacht in de bergen wil doorbrengen.

Hou er wel rekening mee dat het er ‘s nachts (ook in de zomer) best koud kan zijn!

1. De Kok Zhailau – Three Brothers – Peak Kumbel route

Deze wandelroute bestaat uit 3 delen: Kok Zhailau, Three Brothers en Peak Kumbel.

Kok Zhailau is het eerste deel van deze wandelroute. Het betekent “Groene weide” en het is dan ook een grote open alpenweide op een hoogte van 2251 meter.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Three Brothers, het tweede deel van de route, ligt op een hoogte van 3400 meter. Het is een bergtop die vernoemd is naar de drie enorme rotsen die op je op de bergkam kan zien.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Peak Kumbel, een bergtop gelegen op 4100 meter, is het einddoel van deze route.

Je kan deze wandelroute op 1 dag in z’n geheel afleggen (als je vroeg genoeg vertrekt!) of je kan ook gewoon het 1e en/of het 2e deel ervan bewandelen.

Routebeschrijving

Het vertrekpunt van deze wandelroute ligt op 15 minuutjes rijden van Almaty. Neem bus 12 richting Medeu aan de bushalte van Dostyk Plaza of aan de halte voor Hotel Kazachstan.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty
Dostyk Plaza

Op 2 kilometer voor de eindhalte Medeu moet je afstappen bij de bushalte ”Prosveshchenets”. Deze halte is vlak na een bruggetje en is te herkennen aan de houten kiosk.

Bij het kopen van je busticketje (150 tenge) kan je ook de naam “Kok Zhailau” vermelden aan de buschauffeur en die zal je dan laten weten waar je moet afstappen.

Aan de rechterkant van de bushalte zal je een geasfalteerde weg zien die omhoog in de richting van de bergen gaat. Deze weg verandert na 10 minuutjes wandelen in een aardeweg en die blijf je volgen tot je een kleine groep huizen en een houten bordje ziet met “Kok Zhailau”. 

Dit bord markeert het begin van de wandelroute. 

Het eerste deel van het pad is vrij steil en brengt je doorheen een prachtige appelboomgaard.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Na een uur intensief wandelen, wordt het pad minder steil en makkelijker begaanbaar. Een uurtje later bereik je de alpenweide van Kok Zhailau.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

In deze groene weiden vind je een grote verscheidenheid aan planten en diersoorten terug en het is een fantastische plek om even uit te rusten van de wandeling. Het is ook een ideale plek om te kamperen.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Kok Zhailau kan de eindbestemming van je wandeling zijn maar je kan van hieruit ook verder trekken naar de nabijgelegen piek “The Three Brothers”.

Je kan deze 3 gebroeders al vanaf de alpenweide in de zuidelijke richting zien.

Volg het pad dat naar deze bergkam leidt. Het is opnieuw een steile beklimming waar je ongeveer een uur voor nodig hebt.

Hier is een video van Niko en zijn broer die in de winter de beklimming naar The Three Brothers maakten:

The Three Brothers bevinden zich aan de westflank van Peak Kumbel. Als je nog wat energie over hebt, kun je het pad oostwaarts langs de bergkam volgen om de top van Peak Kumbel te bereiken.

Zodra je Peak Kumbel hebt bereikt, heb je 3 opties om terug te wandelen.

De eerste en meest voor de hand liggende is via dezelfde weg terug te keren.

Een tweede optie is om terug te wandelen naar Kok Zhailau en vandaar het pad richting het westen te nemen. Deze route is erg interessant omdat het niet zo steil is en een prachtig panoramisch uitzicht biedt.

Dit pad brengt je naar de laatste bushalte in de Almarasan-vallei, waar je een bus terug naar Almaty kunt nemen. Het is ook niet ver van Tau Spa, een spa met verscheidene sauna’s en zwembaden waar je lekker kunt ontspannen na een lange dag wandelen.

Een derde mogelijkheid is om verder langs de noordoostelijke bergrug van Peak Kumbel te wandelen. Dit pad leidt je naar de dam boven Medeu net onder Peak Shymbulak (3450 meter), de populairste skibestemming van Kazachstan.

Vanaf daar is het gemakkelijk om een bus terug naar Almaty te nemen. Toch raad ik je aan, als je beslist om deze route te nemen, een tent mee te nemen want voor deze trek heb je 2 dagen nodig.

Het is afgeraden om het pad van Peak Kumbel naar Peak Shymbulak in de winter te nemen want dan heerst er lawinegevaar in dit gebied.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

2. Hiken naar Peak Furmanov en Peak Panorama

Deze wandelroute bestaat uit 2 delen: Peak Furmanov (3029 meter) en Peak Panorama (3400 meter).

Net als bij de route die ik hierboven beschreef, kan je ervoor kiezen om enkel naar Peak Furmanov te hiken of beide bergtoppen te beklimmen.

Hoewel het een relatief gemakkelijke trekroute is, is het wel een lange wandeling (14 km) waar je toch een 7 tot 8 uur moet rekenen om de top van Mount Panorama te bereiken en op tijd terug te kunnen keren. Je kan er ook hier voor kiezen om onderweg in het wild te kamperen.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Bij deze hike wandel je langs een prachtige rivier die in de lente gevuld is met smeltende sneeuw en in de herfst ga je doorheen een boomgaard vol met lekkere rijpe appels.

In de zomer vind je er overal mooie bloemen en in de winter is dit gebied één van de beste in Kazachstan voor backcountry skiën.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty
Een winterwandeling richting Peak Furmanov

Routebeschrijving:

Om het vertrekpunt van de wandelroute vanuit Almaty te bereiken, moet je bus 12 nemen richting Medeu aan de bushalte van Dostyk Plaza of aan de halte voor Hotel Kazachstan.

Een busticketje kost 150 tenge en je rijdt mee tot aan de ijspiste van Medeu, tevens ook de laatste bushalte van deze rit die ongeveer 20 minuutjes duurt.

Vanuit die bushalte loop je in de richting van de skilift en sla je de eerste geasfalteerde weg rechts in.

Deze weg loopt parallel met een klein waterkanaal en nadat je die ongeveer een half uur hebt gevolgd, zal je aan de linkerkant een bord zien dat naar de Kim-Asar Watervallen leidt (dit is tevens de derde wandelroute die ik straks zal beschrijven).

Blijf de weg verder omhoog volgen tot je in het bos aan een onverhard pad uitkomt. Blijf het pad volgen tot na de brug over de rivier.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Daarna sla je linksaf en wordt het pad steiler terwijl je doorheen de appelboomgaard loopt.

Blijf deze weg volgen tot je in een wijde vallei uitkomt. Van zodra je de vallei bereikt, zal je aan de linkerkant een pad zien dat steil omhoog naar een bergkam leidt. Eenmaal boven kan je Peak Furmanov al zien.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Wandel verder in de richting van peak Furmanov. Onderweg zal je eerst een oude Sovjet-skilift tegenkomen en dan een schommel die een paar jaar geleden op de bergkam werd gebouwd.

Vanaf dit punt wordt het pad steeds steiler en het laatste deel van de weg, net voordat je de bergtop van Furmanov bereikt, vergt wat klimmen over loszittende rotsen.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty
Vlak voor het laatste steile stuk naar de bergtop

Eenmaal je de bergtop hebt bereikt, zal je op een heldere dag een prachtig uitzicht over Almaty hebben.

Nadat je Peak Furmanov hebt bereikt, kan je terugkeren of kan je ervoor kiezen nog ongeveer een uurtje verder te trekken om de top van Peak Panorama te bereiken. Op deze bergtop zal je een houten bankje vinden waar je over verschillende valleien heen kan uitkijken.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty
Op de bergtop van Peak Panorama in de winter

Peak Panorama is het eindpunt van deze dagwandeling. Je keert terug via hetzelfde pad.

Je kan van hieruit ook verder trekken richting Peak Bashuta en Peak Shymbulak (3400 meter) maar als je deze trektocht wil maken, voorzie je best 2 dagen, dus neem je kampeermateriaal mee.

3. De Kim-Asar kloof en de Butakovka watervallen

Dit is een prachtige dagwandeling die je langsheen cascades en uiteindelijk naar een 6 meter hoge waterval brengt.

In de late zomer en de vroege herfst bestaan de cascades en de waterval slechts uit kleine stroompjes maar als je hier in juni naartoe komt, wanneer de warme lentezon de sneeuw op de bergen doet smelten, kan je de watervallen in hun volle glorie bewonderen.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty
Foto door Megan Starr

Routebeschrijving:

Het eerste deel van deze wandeling is precies hetzelfde als wanneer je richting Peak Furmanov gaat (zie de routebeschrijving hierboven).

Wanneer je op de geasfalteerde weg langsheen het waterkanaal wandelt, moet je aan de linkerkant uitkijken voor een bord die het pad richting de Kim-Asarkloof en de Butakovka watervallen aanduidt.

Voor een uitgebreide routebeschrijving naar deze watervallen, lees het blogartikel Hiking to the Butakovskiy Waterfalls, geschreven door mijn goede vriendin Megan Starr.

4. Daguitstap naar Big Almaty Lake

Big Almaty Lake wordt ook wel de parel van de Zailiskiy Alatau genoemd.

Dit meer is gelegen op een hoogte van 2400 meter en wordt omringd door enkele van de mooiste bergtoppen in de regio waar je in de zomer kan gaan klimmen en in de winter gaan skiën.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Het meer ligt op slechts 10 kilometer afstand van de grens met Kirgizië, dus als je als je van plan bent om in de nabijgelegen bergen rond te trekken, kan het wel gebeuren dat je wordt tegengehouden door de grenspatrouilles.

Die kunnen om je paspoort vragen, dus neem die zeker mee.

Hoewel het turkooisblauwe water er in de zomer erg aantrekkelijk uitziet voor een verfrissende duik, is het absoluut verboden om in het meer te zwemmen. Je mag er zelfs niet met je kleine teen in want het is een van de stuwmeren die de inwoners van Almaty van vers drinkwater voorzien.

Het Big Almaty meer is in het weekend een populaire plek voor de lokale bevolking dus als je je snel ergert aan rondzwaaiende selfiesticks en “verleidelijke” instagramposes, ga er dan niet tijdens het weekend en op feestdagen heen.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Routebeschrijving:

Je hebt 2 opties om vanuit Almaty naar het Big Almaty Lake te gaan.

Je kan er per bus naartoe. Hiervoor moet je bus 28 nemen bij het President Park op de hoek van de Al-Farabi en de Navoi straat. Je betaalt 150 tnge voor een ticket en je stapt af aan de laatste bushalte die net voorbij de ingang van het park is.

Vanaf daar kan je liften of te voet de resterende 15 km naar het meer afleggen. Het is geen misse wandeling want je krijgt onderweg het prachtige Alatau-gebergte te zien, maar hou er rekening mee dat je langs een steile geasfalteerde autoweg moet wandelen en dat het 2 tot 3 uur kan duren voordat je het meer bereikt.

De beste manier is om er met een taxi heen te gaan. Die kan je online of via de Yandex-taxi app aanvragen bestellen (Yandex is de Uber versie van Kazachstan).

Een taxi vanuit Almaty naar het Big Almaty meer kost ongeveer 5500 tenge (€13). Als je de Yandex-app gebruikt, kan je de chauffeur ook vragen om tegen een extra vergoeding te wachten bij het meer. Dit is meestal 2500 tenge (€6) per uur .

De totale kost om per taxi heen en terug naar het meer te gaan met een paar uur wachttijd inbegrepen komt ongeveer neer op 16000 tenge (€37). Als je de kosten wil delen (zoals ik heb gedaan), vraag dan aan de andere reizigers in je hostel of hotel of er enkelen zijn die met je willen meegaan.

Hou er ook rekening mee dat de toegangsprijs om het nationale park te betreden regelmatig verandert. Soms is het volledig gratis, soms wordt er aan de ingang een entreeprijs van 1000 tenge gevraagd.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

5. Trektocht naar de Kolsai meren en Lake Kaindy

De Kolsai-meren zijn drie meren die genesteld liggen tussen de heuvels van het Noordelijke Tian Shan-gebergte, op ongeveer 300 kilometer ten oosten van Almaty.

Het is dus niet precies in de buurt van Almaty en het duurt minstens 6 uur om er te geraken, maar als je de tijd hebt, moet je deze meren zeker bezoeken! Daarom wou ik ze ook aan deze lijst toevoegen.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

De Kolsai-meren worden ook “De Parels van de Noordelijke Tian Shan” genoemd en wanneer je ze ziet, begrijp je meteen waarom!

De 3 meren zijn zo helder dat wanneer de zon schijnt, de omliggende bossen, heuvels en besneeuwde bergtoppen in het water gespiegeld worden.

Ik heb enorm genoten van mijn dagtocht naar deze meren en het Kaindy meer en ik heb er dan ook een volledige reisgids over geschreven.

In The Complete Travel Guide to the Kolsai Lakes and Lake Kaindy kan je de routebeschrijving naar deze meren terugvinden en lees je er ook hoe je beide meren met het openbaar vervoer kan bereiken.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Hiken in de bergen van Kazachstan – tips & veiligheid

Wanneer je op een daguitstap of een trektocht in de Centraal-Aziatische bergen gaat, is het belangrijk dat je goed voorbereid bent en enkele basisveiligheidsregels volgt:

1) Wees je ervan bewust dat je amper tot geen mobiel of internetsignaal in de bergen hebt en je dus niemand kan bereiken moest er iets misgaan. Laat daarom altijd aan iemand in je hostel of hotel weten dat je de bergen ingaat, geef hem of haar een planning van je route en zeg hoelang je van plan bent er rond te trekken.

2) De periode tussen mei en september is de beste tijd om in het Alataugebergte te gaan wandelen.

Het begin van de zomer (mei en juni) is vrij regenachtig in de bergen rondom Almaty en het weer kan erg snel veranderen, dus neem zeker een regenjas, waterdichte schoenen, warme handschoenen en een muts mee.

Wandelstokken zijn zeker ook aangeraden omdat de steile paden er vaak modderig bijliggen door de regen en de smeltende sneeuw.

Je kan er ook in de winter gaan wandelen maar zorg dat je dan warm aangekleed bent en blijf op het gemarkeerde pad. De sneeuw kan verraderlijk zijn en als je van het pad afdwaalt, kan je soms tot je buik wegzakken in de sneeuw (is mij al overkomen) of erger, een afgrond missen…

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

3) In welke periode je ook de bergen intrekt, blijf altijd op het pad!!!

4) Je kan overal in de bergen in het wild kamperen maar hou er wel rekening mee dat het ‘s nachts erg koud kan zijn, ook tijdens de zomer! Zorg dus voor gepast kampeermateriaal, een warme slaapzak en warme kledij.

5) Neem altijd voldoende water mee. Drink enkel het water van rivieren en watervallen in hogergelegen gebieden waar er geen dieren zijn. Ik heb bvb altijd mijn Lifestraw Waterfilterfles mee die het water van gelijk welke rivier of waterbron reinigt waardoor ik overal veilig het water kan drinken zonder mij zorgen te hoeven maken dat ik ziek zal worden.

6) Let op voor teken! Die zijn vooral in de weides en de valleien in het Alataugebergte te vinden dus controleer je lichaam na elke wandeling op teken. Indien je er vindt, lees hier hoe je een teek correct verwijdert.

7) De meeste bergpieken bevinden zich hoger dan 3000 meter dus neem de tijd om te stijgen. Als je de symptomen van hoogteziekte voelt (hoofdpijn, misselijkheid, duizelig), daal onmiddelijk naar lagergelegen valleien.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

8) Indien je medische hulp nodig hebt in Almaty, ga dan naar de SOS International Clinic. Deze kliniek heeft Engelssprekende artsen en bieden 24/7 medische hulp.

Hun adres:

INTERNATIONAL SOS CLINIC ALMATY
11 Luganskogo Street
Almaty 050051
Tel: +7 727 2581 911
Fax: + 7 (727) 2581 585
Email: ala.marketing@internationalsos.com

Zorg ook altijd dat je een goede reisverzekering hebt!

Ben je voor minder dan 3 maanden op reis, dan raad ik de reisverzekering van Allianz aan:

Ga je langer dan 3 maanden op reis, neem dan een doorlopende medische reisverzekering bij SafetyWing. Zij dekken o.a. trektochten tot op 4500 meter hoogte voor slechts €35 per maand.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Overnachten in Almaty

Hier zijn enkele hostels en guesthouses in Almaty waar je tussen je dagtochten in kunt ontspannen en logeren.

Mijn favoriet (waar ik ook elke keer verblijf als ik in Almaty ben):

Dit hostel is eigenlijk een thuis voor mij geworden. Het ligt centraal gelegen, vlakbij Dostyk Plaza waar je bus 12 richting Medeu en het vertrekpunt van de drie eerste wandelroutes kan vinden. Het hostel zelf bestaat uit een gezellig huis met zowel een slaapzaal als 3 prive kamers en het heeft ook een tuin. Dit hostel wordt gerund door mijn goede vriend Ramille (doe hem zeker de groetjes van mij als je beslist hier te blijven!)

Indien je liever in een guesthouse verblijft, bekijk dan volgende opties:

Hoe kan je naar Almaty reizen

Met het vliegtuig naar Almaty

De Internationale luchthaven van Almaty is de grootste luchthaven van Kazachstan. Vanuit België of Nederland kan je met Belavia airlines al een enkele vlucht boeken voor minder dan €200!!

Met de bus van Bishkek naar Almaty

Als je vanuit Kirgizië reist, kan je een minibus vanuit de hoofdstad van Bishkek naar Almaty nemen voor slechts 400 som (€5). De rit duurt ongeveer 6 uur. Lees er hier meer over.

Met de trein naar Almaty

Je kan vanuit elke andere grote stad (Shymkent, Astana,…) ook een trein naar Almaty nemen. Bekijk hier het treinschema en de prijzen voor een treinticket naar Almaty.

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty
Uitzicht over Almaty vanuit de omringende bergen

Ik hoop dat deze wandelgids je wat heeft kunnen inspireren om erop uit te trekken in de Alatau bergen nabij Almaty.

Heb je nog vragen, laat het me gerust weten via email of in de reacties hieronder! Ik wens je alvast veel wandelplezier!

Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty Hiken in Kazachstan: De 5 mooiste bergtochten nabij Almaty

Disclaimer: Deze post bevat affiliate links. Indien je een dienst boekt of een product aankoopt via een van deze links, krijg ik wat zakgeld zonder dat jij hiervoor extra kosten betaalt! Zie het als een kleine donatie zodat ik deze blog kan blijven onderhouden. Alvast bedankt! 

2
Leave a Reply

avatar
1 Comment threads
1 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
2 Comment authors
CynthiaPaula Recent comment authors
  Subscribe  
Notify of
Paula

Fantastisch stuk. Ik zit al een jaar te denken aan geschikte en unieke hikes. Kazachstan was in dit denkproces niet de eerst plek waaraan ik dacht, maar deze opties klinken allemaal erg interessant, en de foto’s liegen er ook niet om. Ik ga dit serieus eens goed overwegen!